Не до муншотов. Почему Uber продает подразделения беспилотных машин и летающих такси
Кризис заставляет компанию избавляться от непрофильных активов и фокусироваться на сервисах такси и доставки еды
Кристина Замостьянова
15 декабря 2020
Сервис такси Uber стал одним из главных ньюсмейкеров прошлой недели. Сначала компания объявила о продаже своего бизнеса беспилотных автомобилей ATG, а на следующий день сообщила, что вскоре избавится и подразделения авиатакси Uber Elevate. Adsider рассказывает, как компания запустила эти инициативы, почему они оказались убыточными и что их ждет в будущем.

Uber серьезно пострадал от пандемии COVID-19. Сервис такси — основной источник дохода — в апреле 2020 упал примерно на 80%. В мае компания продала подразделение электросамокатов Jump стартапу Lime и заявила, что сократит тысячи рабочих мест, а также закроет или объединит более 40 офисов.

Uber обещал инвесторам, что выйдет на прибыль до конца 2020 года, а со временем передвинул этот дедлайн на 2021. Однако неизвестно, сможет ли компания сдержать обещание, ведь в III квартале ее убытки достигли $625 млн. Специалисты прогнозируют, что восстановление Uber замедлится из-за второй волны пандемии.
Свертывание суперинновационных подразделений, которые в Кремниевой долине называют муншотами, объясняется довольно просто: руководство Uber считает их денежными ямами и хочет сфокусировать усилия на услуге по вызову такси и доставке еды, которая особенно быстро выросла во время карантина. Тем более, недавно Uber завершил приобретение одного из своих конкурентов Postmates — новое партнерство позволило удвоить объемы доставки.
ATG: как Uber потерял управление беспилотными автомобилями
Uber начал работать над беспилотными авто в 2015 году в партнерстве с Национальным центром робототехники Университета Карнеги-Меллона. Позже компания переманила из этого учреждения 40 инженеров и ученых, что позволило Uber создать собственное подразделение беспилотных автомобилей. Новый актив получил название Uber Advanced Technologies Group — ATG. По состоянию на текущий год подразделение насчитывало 1200 сотрудников.

В 2016 году Uber приобрел автономную автотранспортную компанию Otto, которую возглавлял бывший инженер Google Энтони Левандовски. Сделка на $680 млн должна была открыть для Uber блестящие перспективы, а обернулась громким скандалом. В начале 2017 дочерняя компания Alphabet Waymo, разрабатывающая технологии для беспилотных автомобилей, обвинила Uber в краже коммерческой тайны и подала на компанию в суд. Waymo заявила, что за 10 дней до своего увольнения в декабре 2015 года Левандовски нелегально скачал 14000 файлов с важной технической информацией компании и использовал это для запуска собственного проекта Otto. Оскорбленная сторона оценила ущерб в $500 млн, а Левандовски встал на дыбы и отказался сотрудничать со следствием. Uber быстро уволил недобросовестные работника, однако дело все же отправили в суд. В 2018 году компании, наконец, достигли согласия: Uber должен был передать Waymo 0,34% своих акций, эквивалентные сумме в $245 млн. Левандовски впереди ждали иски, обвинения и перспектива заключения — но это уже другая история.
В марте 2018 Uber, который понемногу приходил в себя после предыдущих хлопот, ждал другой крайне неприятный и драматичный инцидент. Беспилотный автомобиль Uber с водителем-испытателем за рулем насмерть сбил женщину в штате Аризона. Это была первая смерть пешехода, связанная с технологией беспилотного управления. Компания быстро приостановила тестирование своих беспилотников в нескольких городах США, но этот случай вызвал много вопросов: «Действительно ли беспилотные автомобили безопасны?», «Можно ли их тестировать в общественных местах?», «Как регулировать дорожно-транспортные инциденты с участием беспилотников?».
Даже после возобновления тестирования развитие проекта и инвестиции в него замедлились. Когда Uber, наконец, вернул свои машины на дорогу, они продолжали обманывать ожидания. $500 млн инвестиций от Toyota, которые компания все же получила в 2018 году, должны были помочь Uber удержать подразделение беспилотных автомобилей на плаву. Годом позже Toyota с Denso и SoftBank Vision Fund вложили в ATG еще $1 млрд, чтобы расширить и улучшить технологию беспилотных автомобилей. Однако пандемия изменила планы всех участников процесса. Из-за ограничений тестирования и финансовых проблем Uber инвесторы настойчиво рекомендовали компании распродать свои некоммерческие и проблемные подразделения. СЕО компании Дара Хосровшахи не стал спорить.

7 декабря 2020 Uber объявил о соглашении с стартапом Aurora, который стал новым владельцем ATG. Интересно, что соучредителем Aurora является Крис Урмсон (он вместе с Левандовски стоял у истоков беспилотных автомобилей Google). По условиям сделки, которая оценивается в $10 млрд, Uber инвестирует в Aurora $400 млн и получит 26% акций компании. Дара Хосровшахи и еще один представитель Uber присоединятся к совету директоров Aurora. Стартап получит не только технологию беспилотных автомобилей от ATG, но и инженеров подразделения и сотрудников службы поддержки, а также одну из крупнейших клиентских сетей по заказу такси. Что ж, кажется, у Aurora впереди много интересных разработок, упорного труда и борьбы с конкурентами.
Uber Elevate: воздушное такси не взлетело
В октябре 2016 компания Uber обнародовала документ с официальным намерением запустить сервис аэротакси Uber Elevate. Амбициозный проект стремился революционизировать междугородние поездки. Компания хвасталась, мол, только представьте: изнурительная дорога от Сан-Франциско до Сан-Хосе из тянучки на час и 12 минут превратится в 15-минутный перелет, а двухчасовое прозябание в пробках Сан-Паоло – в 18-минутное аэропутешествие. И главное — все это по цене обычной наземной поездки в такси Uber. Компания планировала идти по проторенной дорожке: нанимать пилотов и коннектить их со своей базой пользователей.

Служба воздушных такси планировалась как сеть облегченных электросамолетов, взлетающих и приземляющихся вертикально с городских вертолетных площадок и крыш небоскребов. Компания утверждала, что их самолеты вертикального взлета и приземления (англ. VTOL) будут на 15 децибел тише обычных вертолетов, и это избавит пассажиров от необходимости надевать шумоподавляющие наушники. Также они должны были преодолевать 160,9 км на одном заряде со скоростью до 241 км/ч. Впоследствии самолеты стали бы полностью автономными.
Ожидания
Реальность
Авиаэксперты уверяли, что материалы, усовершенствованное ПО и мощные аккумуляторы позволят Uber реализовать новый проект уже в ближайшее время. А соглашения с NASA в 2017 и 2018 годах обещали поддержку регуляторных органов. Впрочем, идея была обречена с самого начала. Электроавиационные технологии и коммерческий сервис требовали дополнительных тестирований, а разработка — вливания баснословных средств. Многие компании закрыли проекты eVTOL. Так Uber Elevate превратился в некоммерческий актив.

8 декабря 2020 Uber сообщил, что продаст подразделение воздушных такси стартапу Joby Aviation, который разрабатывает электрические VTOL. Компании сотрудничают с 2019 года и планируют интегрировать свои услуги в приложения друг друга. Uber инвестирует в Joby $75 млн (в дополнение к $50 млн нынешних вложений). Цена покупки не разглашается. Ожидается, что сделка будет закрыта в первом квартале 2021 года. Joby Aviation собирается создать службу воздушного такси, которая станет альтернативой переполненным дорогам в крупных городах. Сервис планируют запустить уже к 2023 году. Но это будет происходить уже без участия Uber, которому придется сфокусироваться на прибыльности.
read next Ресурс 1