Попытка №10. Как череда провалов привела двоих предпринимателей к созданию Clubhouse
Антон Полесков из ICLUB — об истории самого громкого стартапа года и причинах его популярности

16 февраля 2021

Ангельский инвестор Эндрю Чен познакомился с предпринимателем Полом Дэвисоном в 2012 году. Дэвисон, сразу покоривший Чена харизмой и энергетикой, рассказал ему о своей новой идее: социальном приложении, которое поможет людям сблизиться. Продукт Highlight должен был оповещать пользователя, что его друзья или люди со схожими интересами где-то поблизости, и предлагать встретиться с ними.

В тот раз Чен отказал молодому предпринимателю в инвестициях. Дэвисону понадобилось восемь лет ошибок, чтобы построить один из самых нашумевших продуктов последнего времени — социальную сеть Clubhouse — и все-таки привлечь инвестиции от Чена, который к этому времени стал партнером венчурного фонда Andreessen Horowitz.

Антон Полесков
Business Manager ICLUB
Clubhouse активно обсуждают в тусовке Кремниевой долины с марта 2020 года, а в начале 2021-го хайп добрался и до Европы. Популярность проекта разгоняет ощущение эксклюзивности ее пользователей и новости об инвестициях, за полгода поднявших оценку соцсети в 10 раз. Если вы задаетесь вопросом, почему все вокруг предлагают вам инвайт — именно для вас ICLUB Business Manager Антон Полесков в материале на Adsider разбирает, чем Clubhouse привлек такое внимание пользователей и инвесторов.
Что такое Clubhouse
Идея приложения раздражает своей простотой. С помощью Clubhouse вы можете слушать разговоры людей в реальном времени в отдельных комнатах. По желанию вы можете присоединиться к дискуссии, если создатель комнаты разрешит вам это сделать. Представьте радиоэфир с возможностью позвонить ведущим — Clubhouse перенес эту идею в формат удобного приложения.

Активные пользователи могут создавать свои клубы (отсюда и название приложения) по определенным тематикам, внутри которых запускать комнаты. На платформе можно найти клубы по темам психологического здоровья для афроамериканок (50 000 подписчиков), NBA (31 000), женщин в бизнесе (166 000), биткоина (104 000).

По состоянию на начало февраля 2021 года приложением пользуются 6 млн людей, но еще в апреле 2020 их было всего 1500. В попытках разобраться в популярности продукта Clubhouse сравнивают с подкастами и конференц-звонками. Главная особенность — в приложении нельзя записывать разговоры. Если вы начнете запись экрана, приложение предупредит вас о нарушении правил сообщества. Подключайся и слушай разговор вживую — либо не слушай вовсе.
Clubhouse оценили в $100 млн, когда на платформе было всего 1500 пользователей
Clubhouse удивляет удержанием и вовлечением своей аудитории. Бывший инвестбанкир Абраксус Хиггинс присоединился к платформе в октябре и с того момента каждый день в 9 утра модерирует комнату «9am in London», а кроме этого периодически рассказывает новичкам на платформе, как она устроена. Абраксус делает это на чистом энтузиазме и любви к продукту. «В самом начале развития Clubhouse можно было зайти всего в одну комнату, чтобы поговорить с основателями либо с другими людьми, и я делал это постоянно!» — говорит инвестор Эндрю Чен.

Именно Чен, фанат социальных продуктов, вел инвестицию фонда Andreessen Horowitz в Clubhouse. Инвесторы начали активно обсуждать стартап из-за высокой оценки компании. Clubhouse оценили в $100 млн, когда на платформе было всего 1500 пользователей. Прошло полгода, соцсетью пользуются несколько миллионов человек, оценка компании выросла в 10 раз, а эксперты в Twitter недоумевают, как стартап с нулевым доходом может стоить больше $1 млрд.

Партнер фонда TA Ventures Олег Маленков говорит, что оценка стартапа — абстрактная вещь, которая часто формируется спросом, а не математическими моделями. Стоимость Clubhouse была продиктована интересом к компании от фондов.

Олег Маленков
Партнер фонда TA Ventures
«За эту сделку боролись многие, но в конце остались два претендента — Andreessen Horowitz и Benchmark. Два топовых фонда устроили аукцион — и оценка взлетела до $100 млн. Сейчас понятно, что Clubhouse может стать новой крупной аудиоплатформой, но на момент привлечения раунда A это не было так очевидно. Это еще раз говорит о том, насколько серьезные ассиметричные ставки делают венчурные инвесторы — всё или ничего», — отмечает Маленков.
Кажется, что это история успеха, который пришел к основателям за одну ночь. Но на самом деле за ним стоят почти 10 лет провалов.
Проваливайся, проваливайся, проваливайся. Повтори снова
У основателей Clubhouse Пола Дэвисона и Роэна Сета почти не было шанса разминуться: оба работали в Google, оба окончили Стенфорд. В 2011 году они, наконец, познакомились через общего друга и сошлись на любви к социальным продуктам. В то время Дэвисон работал над Highlight, а Сет строил другой продукт, который помогает знакомым находить друг друга в городе.

Следующие 10 лет оба будут создавать новые стартапы, закрывать проекты, продавать свои компании — и начинать снова. За этот период на двоих у них соберется девять провальных продуктов. Еще Дэвисон успеет поработать enterpreneur-in-residence в фонде Benchmark, побыть CEO криптоплатформы CoinList, Сет — поработать в Google над картами и Android, а также построить платформу для создания стартапов Memry Labs.
Clubhouse мог не случиться, если бы не трагический эпизод в жизни Роэна Сета. Его дочь Лидия родилась с редкой генетической мутацией, которая ведет как к физическим, так и к психологическим проблемам. Сет с женой организовали фонд, цель которого — разработка специального лекарства для таких детей, как Лидия. После он обратился к старому знакомому Дэвисону с просьбой помочь с фандрейзингом для фонда. Это стало поводом для более плотного общения между предпринимателями, и они решили дать идее социальных продуктов еще один шанс.
У основателей Clubhouse – девять провальных проектов на двоих
Из этого общения родился продукт Talkshow, предшественник Clubhouse. Talkshow работал только на десктопе и позволял создавать программы, похожие на радиошоу. Идея проекта была в том, чтобы сделать создание аудиоконтента проще, чем запись подкаста. Продукт постоянно менялся, но создатели заметили особенность: пользователям Twitter нравилось подключаться в качестве слушателей, а потом присоединяться к дискуссии. Так Talkshow превратился в Clubhouse.

Среди первых пользователей Talkshow был также основатель Product Hunt Райан Хувер, которые позже станет одним из 180 инвесторов Clubhouse. «Найти product-market fit для стартапа очень сложно. Найти product-market fit для социального стартапа практически невозможно. Социальные потребительские продукты полны нюансов, и незначительное изменение может все испортить», — говорит Хувер.

Что же помогло Clubhouse не испортить магию?
Аудио is the new black
Сам Дэвисон говорит, что секрет любого социального продукта в том, чтобы взять привычную и приятную для человека деятельность — и сделать ее проще. Например, люди любят встречаться — Tinder дает возможность найти пару и при этом не быть отвергнутым. Разговор — один из первых и основных способов коммуникации людей. С помощью разговора можно передать множество нюансов, которые пропадают при переносе мысли в текст.

С ростом количества подкастов аудиоконтент набирал популярность, но подкасты — не единственная форма аудиоконтента. YouTube был доминирующей платформой для видео, однако это не помешало Snapchat создать истории, TikTok — видео с танцами, Twitch — стриминг игр.
Аудио как формат только начинает свое развитие. Если ранние соцсети воевали за наше внимание с ожиданием в очереди и чтением рекламных вывесок в метро, то аудиоформат позволяет слушать контент, занимаясь другими делами — мыть посуду, бегать в спортзале, вести автомобиль.

Другая особенность аудио — чувство сопричастности. Слушая сырой и неотредактированный разговор Джо Рогана и Илона Маска, ты начинаешь лучше понимать, как мыслит один из самых интересных инноваторов современности.
Идея Clubhouse проста лишь на первый взгляд. Многогранность выбора формата Эндрю Чен показывает с помощью списка вопросов к любому продукту, построенному вокруг аудио:
  • Кто будет слушать контент?
  • Кто будет его создавать?
  • Как создается контент?
  • Насколько сложно создавать такой контент?
  • Зачем его создают?
  • Как слушатели находят контент?
  • Как взаимодействуют создатель и слушатель?
  • Дают ли слушатели обратную связь?
  • Контент сохраняется или доступен только в текущий момент?
  • Можно ли распространять контент на других платформах?
  • Сфокусирован ли контент на одной теме?
Формула успеха
Создать успешный аудиопродукт не так просто. Основатели Clubhouse использовали опыт предыдущих проектов и подошли к запуску с несколькими ключевыми идеями.

Во-первых, доступ только по приглашениям и ставка на первых пользователей среди людей из IT и культурной сферы. Такой предварительный отбор позволил быть уверенным, что на платформе будут говорить люди, у которых есть свежие и интересные идеи. Их поток мысли интересно слушать, а еще интереснее — вступать с ними в дискуссию.
В то время как соцсети заставляют вас чувствовать себя хуже на фоне других, Clubhouse предлагает просто поговорить
Во-вторых, формат живого общения и стирания любых границ пришелся как нельзя кстати в 2020 году, когда количество офлайновых социальных связей свелось к минимуму. Clubhouse талантливо предлагает вам подписаться на людей, с которыми вам будет интересно говорить, и создает условия для комфортного открытого общения.

Если Instagram дает вам возможность показать себя в лучшем свете, то Clubhouse, напротив, дает площадку для идей, а не для самых ярких моментов вашей жизни. В то время как соцсети заставляют вас чувствовать себя хуже на фоне других, Clubhouse предлагает просто поговорить.

За счет этого популярными на Clubhouse могут стать люди, неизвестные на других платформах. Хороший модератор комнаты Clubhouse — это комбинация стримера, ведущего подкаста и менеджера комьюнити.

Ник Белогорский
Об этом говорит и основатель самого крупного украинского сообщества на Clubhouse Ник Белогорский: «Хороший модератор не перебивает выступающих и строит культуру: взаимодействует с аудиторией, просит поднимать руки, добавляет людей на сцену. Нужно создать для участников ощущение безопасности».
Белогорский первым среди украинского сообщества начал собирать своих знакомых в комнату, которая со временем превратилась в ежедневное шоу Ukrainian Show. По будням в 21:00 по киевскому времени в гости к модераторам приходят делиться опытом и своими мыслями люди из разных сфер: от Святослава Вакарчука и бывшего премьер-министра Украины Алексея Гончарука до выпускников Y Combinator и основателей стартапа Reface. Возможность задать гостю свой вопрос приводит в комнату до 500 человек.

В Facebook-группе Ukrainian House, кроме Ukrainian Show, активные пользователи соцсети из Украины анонсируют свои комнаты. Украина повторяет опыт запуска Clubhouse в США: темы разговоров преимущественно связаны со стартапами, инвестициями, маркетингом и продажами. Clubhouse пока не решил проблему поиска релевантных разговоров, поэтому для авторов лучше всего работает рекламирование своих комнат в уже существующих сообществах.
Болезни роста
Начиная новую социальную сеть, можно заранее изучать выступления руководства технологических гигантов в американском Сенате и готовиться отвечать на те же вопросы. Рано или поздно вас начнут спрашивать о безопасности данных пользователей, модерации контента и свободе слова.

Clubhouse уже обвиняют как в нарушении GDPR, так и в пропаганде сексизма и антисемитизма на платформе. Компания еще не определилась, что разрешено, а что нет, и какое влияние должен иметь каждый отдельный пользователь. Единственное, что основатели зафиксировали и не планируют менять — создатель контента является главным действующим лицом Clubhouse, его интересы — превыше всего.

Креаторы сами решают, можно ли записывать разговор, кого они хотят видеть в комнате и кому какие права предоставлять. Сет и Дэвисон наверняка видели пример другого социального стартапа — Vine. В 2015 году около 50 главных звезд платформы ушли с нее после того, как компания отказалась выплачивать им деньги. Через год приложение закрылось.

TikTok, напротив, возносит своих блогеров на пьедестал и всячески помогает им создавать больше контента и набирать аудиторию. Кроме помощи в получении подписчиков, Clubhouse собирается делать то же самое с монетизацией.
Компания уже анонсировала, что начнет тестировать разные модели заработка: как через чаевые, так и через платные подписки на отдельных авторов. В одной из комнат создатель Patreon Джек Конте сказал, что не только не считает Clubhouse конкурентом, но и всячески будет способствовать его росту. «Я годами боролся за то, чтобы создатели контента могли зарабатывать этим себе на жизнь. Я убеждал в этом YouTube, я создал для этого Patreon. Рад, что с помощью Clubhouse еще больше талантливых людей смогут заниматься любимым делом и зарабатывать на этом», — отметил Конте.

Перед этим безоблачным будущим создателям Clubhouse придется решить еще много задач: как открыть приложение для всех, не понизив уровня дискуссии в комнатах, как улучшить рекомендательную систему, как разделять контент по языкам. Сама монетизация тоже остается открытым вопросом. Илон Маск, Марк Цукерберг, Эштон Катчер, спортсмены, предприниматели, инвесторы — пока что люди, на которых собирается наибольшая аудитория и которых хочется слушать, меньше всего нуждаются в чаевых и заработке на Clubhouse.

Но даже если ожидания всех скептиков оправдаются и Clubhouse потеряет популярность со снятием карантинных ограничений — меньше всего от этого пострадают основатели. Они используют этот опыт и сделают новый продукт, как и предыдущие девять раз.
Читать дальше Ресурс 1