Спроба №10. Як низка провалів привела двох підприємців до створення Clubhouse
Антон Полєсков із ICLUB — про історію найгучнішого стартапу року і причини його популярності

16 лютого 2021

Ангельський інвестор Ендрю Чен познайомився з підприємцем Полом Девісоном у 2012 році. Девісон, який відразу підкорив Чена харизмою та енергетикою, розповів йому про свою нову ідею: соціальний додаток, який допоможе людям зблизитися. Продукт Highlight повинен був сповіщати користувача, що його друзі або люди зі схожими інтересами десь поблизу, і пропонувати зустрітися з ними.

Того разу Чен відмовив молодому підприємцю в інвестиціях. Девісону знадобилося 8 років помилок, щоб у результаті побудувати один із найгучніших продуктів за останній час — соціальну мережу Clubhouse — і все-таки залучити інвестиції від Чена, який до того часу став партнером венчурного фонду Andreessen Horowitz.

Антон Полєсков
Business Manager ICLUB
Clubhouse активно обговорюють у тусовці Кремнієвої долини з березня 2020 року, а на початку 2021-го хайп дістався й до Європи. Популярність проєкту розганяє відчуття ексклюзивності її користувачів, а новини про інвестиції за півроку підняли оцінку соцмережі в 10 разів. Якщо вам цікаво, чому всі навколо пропонують вам інвайт — саме для вас ICLUB Business Manager Антон Полєсков у матеріалі на Adsider розбирає, чим саме Clubhouse привернув таку увагу користувачів та інвесторів.
Що таке Clubhouse
Ідея додатку дратує своєю простотою. За допомогою Clubhouse ви можете слухати розмови людей у реальному часі в окремих кімнатах. За бажанням ви можете приєднатися до дискусії, якщо той, хто створив кімнату, дозволить вам це зробити. Уявіть радіоефір з можливістю подзвонити ведучим — Clubhouse переніс цю ідею у формат зручного додатку.

Активні користувачі можуть створювати свої клуби (звідси й назва програми) на певні теми, всередині яких запускати кімнати. На платформі можна знайти клуби на тему психологічного здоров'я для афроамериканок (50 тис. підписників), NBA (31 тис.), жінок у бізнесі (166 тис.), біткоїнів (104 тис.).

Станом на початок лютого 2021 року додатком користуються 6 млн людей, але ще в квітні 2020-го їх було всього 1500. У спробах розібратися в популярності продукту Clubhouse порівнюють із подкастами та конференц-дзвінками. Основна особливість — у додатку не можна записувати розмови. Якщо ви почнете запис екрану, додаток попередить вас про порушення правил спільноти. Підключайся та слухай розмову наживо — або не слухай зовсім.
Clubhouse оцінили в $100 млн, коли на платформі було всього 1500 користувачів.
Clubhouse дивує утриманням і залученням своєї аудиторії. Колишній інвестбанкір Абраксус Хіггінс приєднався до платформи в жовтні і з того моменту щодня о дев'ятій ранку модерує кімнату «9am in London», а крім цього періодично розповідає новачкам на платформі, як вона влаштована. Абраксус робить це лише на ентузіазмі і через любов до продукту. «На самому початку розвитку Clubhouse можна було зайти лише до однієї кімнати, щоб поговорити з засновниками або з іншими людьми, і я робив це постійно!» — каже інвестор Ендрю Чен.

Саме Чен, фанат соціальних продуктів, вів інвестицію фонду Andreessen Horowitz в Clubhouse. Інвестори почали активно обговорювати стартап через високу оцінку компанії. Clubhouse оцінили в $100 млн, коли на платформі було всього 1500 користувачів. Минуло півроку, соцмережею користуються кілька мільйонів осіб, оцінка компанії виросла в 10 разів, а експерти в Twitter дивуються, як стартап з нульовим доходом може коштувати понад $1 млрд.

Партнер фонду TA Ventures Олег Маленков каже, що оцінка стартапу — абстрактна річ, яка часто формується попитом, а не математичними моделями. Вартість Clubhouse була продиктована інтересом до компанії від фондів.

Олег Маленков
Партнер фонду TA Ventures
«За цю угоду багато хто боровся, але в кінці залишилися два претенденти — Andreessen Horowitz і Benchmark. Два топові фонди влаштували аукціон, і оцінка злетіла до $100 млн. Зараз зрозуміло, що Clubhouse може стати новою великою аудіоплатформою, але на момент залучення раунду A це не було таким очевидним. Це ще раз говорить про те, наскільки серйозні асиметричні ставки роблять венчурні інвестори — все або нічого», — зазначає Маленков.
Здається, що це історія успіху, який прийшов до засновників за одну ніч. Але насправді за цим успіхом стоять майже 10 років провалів.
Провалюйся, провалюйся, провалюйся. Пробуй знову
У засновників Clubhouse Пола Девісона і Роена Сета майже не було шансу розминутися: обидва працювали в Google, обидва закінчили Стенфорд. У 2011 році вони, нарешті, познайомилися через спільного друга і зійшлися на любові до соціальних продуктів. У той час Девісон працював над Highlight, а Сет будував інший продукт, який допомагає знайомим знаходити один одного в місті.

Наступні 10 років обидва будуть створювати нові стартапи, закривати проєкти, продавати свої компанії і починати знову. За цей період на двох у них набереться дев'ять провальних продуктів. Ще Девісон встигне попрацювати enterpreneur-in-residence у фонді Benchmark, побути CEO кріптоплатформи CoinList, Сет — попрацювати в Google над картами і Android, а також побудувати платформу для створення стартапів Memry Labs.
Clubhouse міг не відбутися, якби не трагічний епізод у житті Роена Сета. Його дочка Лідія народилася з рідкісною генетичною мутацією, що призводить як до фізичних, так і до психологічних проблем. Сет із дружиною організували фонд, мета якого — розробка спеціальних ліків для таких дітей, як Лідія. Потім він звернувся до старого знайомого Девісона з проханням допомогти з фандрейзингом для фонду. Це стало приводом для більш тісного спілкування між підприємцями — і вони вирішили дати ідеї соціальних продуктів ще один шанс.
У засновників Clubhouse — дев'ять провальних проєктів на двох.
Із цього спілкування народився продукт Talkshow, попередник Clubhouse. Talkshow працював тільки для десктопної версії і дозволяв створювати програми, схожі на радіошоу. Ідея проєкту була в тому, щоб зробити виробництво аудіоконтенту простішим, ніж запис подкасту. Продукт постійно змінювався, але творці помітили особливість: користувачам Twitter подобалося підключатися в якості слухачів, а потім приєднуватися до дискусії. Так Talkshow перетворився в Clubhouse.

Серед перших користувачів Talkshow був також засновник Product Hunt Райан Хувер, який пізніше стане одним із 180 інвесторів Clubhouse. «Знайти product-market fit для стартапу дуже складно. Знайти product-market fit для соціального стартапу практично неможливо. Соціальні споживчі продукти мають чимало нюансів, і незначна зміна може все зіпсувати», — говорить Хувер.

Що ж допомогло Clubhouse не вбити магію?
Аудіо is the new black
Сам Девісон каже, що секрет будь-якого соціального продукту в тому, щоб взяти звичну і приємну для людини діяльність і зробити її простішою. Наприклад, люди люблять зустрічатися — Tinder дає можливість знайти пару і при цьому не бути знехтуваним. Розмова — один із перших і основних способів комунікації людей. За допомогою розмови можна передати безліч нюансів, які пропадають при перенесенні думки в текст.

Зі збільшенням кількості подкастів аудіоконтент набирав популярність, але подкасти — не єдина форма аудіоконтенту. YouTube був домінуючою платформою для відео, однак це не завадило Snapchat створити історії, TikTok — відео з танцями, Twitch — стрімінг ігор.
Аудіо як форма тільки починає свій розвиток. Якщо ранні соцмережі воювали за нашу увагу з очікуванням у черзі і читанням рекламних вивісок у метро, то аудіоформат дозволяє слухати контент, займаючись іншими справами — мити посуд, бігати в спортзалі, керувати автомобілем.

Інша особливість аудіо — почуття причетності. Слухаючи сиру й невідредаговану розмову між Джо Роганом та Ілоном Маском, ти починаєш краще розуміти, як мислить один із найцікавіших інноваторів сучасності.
Ідея Clubhouse проста лише на перший погляд. Багатогранність вибору формату Ендрю Чен показує за допомогою списку запитань до будь-якого продукту, побудованого навколо аудіо:
  • Хто буде слухати контент?
  • Хто буде його створювати?
  • Як створюється контент?
  • Наскільки складно створити такий контент?
  • Навіщо його створюють?
  • Як слухачі знаходять контент?
  • Як взаємодіють творець контенту і слухач?
  • Чи дають слухачі зворотний зв’язок?
  • Контент зберігається або доступний тільки зараз (у форматі реального часу)?
  • Чи можна поширювати контент на інших платформах?
  • Чи сфокусований контент лише на одній темі?
Формула успіху
Створити успішний аудіопродукт не так просто. Засновники Clubhouse використовували досвід попередніх проєктів і підійшли до запуску з кількома ключовими ідеями.

По-перше, доступ лише за запрошеннями і ставка на перших користувачів серед людей з IT і культурної сфери. Такий попередній відбір дозволив бути впевненими, що на платформі будуть говорити люди, у яких є свіжі та цікаві ідеї. Їхній потік думок цікаво слухати, а ще цікавіше — вступати з ними у дискусію.
У той час, коли соцмережі змушують вас відчувати себе гіршими на тлі інших, Clubhouse пропонує просто поговорити.
По-друге, формат живого спілкування і стирання будь-яких кордонів виявився дуже доречним у 2020 році, коли кількість офлайнових соціальних зв'язків звелася до мінімуму. Clubhouse талановито пропонує вам підписатися на людей, з якими вам буде цікаво говорити і створює умови для комфортного відкритого спілкування.

Якщо Instagram дає вам можливість показати себе в кращому світлі, то Clubhouse, навпаки, дає майданчик для ідей, а не для найяскравіших моментів вашого життя. У той час, коли соцмережі змушують вас відчувати себе гіршими на тлі інших, Clubhouse пропонує просто поговорити.

За рахунок цього популярними на Clubhouse можуть стати люди, невідомі на інших платформах. Хороший модератор кімнати Clubhouse — це комбінація стрімера, ведучого подкасту і менеджера ком'юніті.

Нік Білогорський
Про це говорить і засновник найбільшого українського співтовариства на Clubhouse Нік Білогорський: «Хороший модератор не перебиває тих, хто виступає і будує культуру: взаємодіє з аудиторією, просить піднімати руки, додає людей на сцену. Потрібно створити для учасників відчуття безпеки».
Білогорський першим серед української спільноти почав збирати своїх знайомих у кімнату, яка з часом перетворилася на щоденне шоу Ukrainian Show. У будні о 21:00 за київським часом у гості до модераторів приходять ділитися досвідом і своїми думками люди з різних сфер: від Святослава Вакарчука та колишнього прем'єр-міністра України Олексія Гончарука до випускників Y Combinator і засновників стартапу Reface. Можливість поставити гостю своє запитання приводить у кімнату до 500 осіб.

У Facebook-групі Ukrainian House, крім Ukrainian Show, активні користувачі соцмережі з України анонсують свої кімнати. Україна повторює досвід запуску Clubhouse у США: теми розмов переважно пов'язані зі стартапами, інвестиціями, маркетингом і продажами. Clubhouse поки не вирішив проблему пошуку релевантних розмов, тому для авторів найкраще працює рекламування своїх кімнат у спільнотах, які вже існують.
Хвороби зростання
Починаючи нову соціальну мережу, можна заздалегідь вивчати виступи керівництва технологічних гігантів в американському Сенаті і готуватися відповідати на ті самі запитання. Рано чи пізно вас почнуть запитувати про безпеку даних користувачів, модерацію контенту і свободу слова.

Clubhouse вже звинувачують як у порушенні GDPR, так і в пропаганді сексизму та антисемітизму на платформі. Компанія ще не визначилася, що дозволено, а що ні, і який вплив повинен мати кожен окремий користувач. Єдине, що засновники зафіксували і не планують змінювати — творець контенту є головною дійовою особою Clubhouse, його інтереси — понад усе.

Креатори самі вирішують, чи можна записувати розмову, кого вони хочуть бачити в кімнаті і кому які права надавати. Сет і Девісон напевне бачили приклад іншого соціального стартапу — Vine. У 2015 році майже 50 головних зірок платформи пішли з неї після того, як компанія відмовилася виплачувати їм гроші. Через рік додаток закрився.

TikTok, навпаки, підносить своїх блогерів на п'єдестал і всіляко допомагає їм створювати більше контенту і набирати аудиторію. Окрім допомоги в отриманні підписників, Clubhouse збирається робити те ж саме з монетизацією.
Компанія вже анонсувала, що почне тестувати різні моделі заробітку: як через чайові, так і через платні підписки на окремих авторів. В одній з кімнат творець Patreon Джек Конте сказав, що не тільки не вважає Clubhouse конкурентом, але й всіляко сприятиме його зростанню. «Я роками боровся за те, щоб творці контенту могли заробляти цим собі на життя. Я переконував у цьому YouTube, я створив для цього Patreon. Радий, що за допомогою Clubhouse ще більше талановитих людей зможуть займатися улюбленою справою і заробляти на цьому», — зазначив Конте.

Перед цим безхмарним майбутнім творцям Clubhouse доведеться вирішити ще багато задач: як відкрити додаток для всіх, не знизивши рівн дискусії в кімнатах, як покращити систему рекомендацій, як розділяти контент за мовами. Сама монетизація теж залишається відкритим питанням. Ілон Маск, Марк Цукерберг, Ештон Катчер, спортсмени, підприємці, інвестори — поки що люди, на яких збирається найбільша аудиторія і яких хочеться слухати, найменше потребують чайових і заробітку на Clubhouse.

Але навіть якщо очікування всіх скептиків виправдаються і Clubhouse втратить популярність зі зняттям карантинних обмежень — найменше від цього постраждають засновники. Вони використають цей досвід і зроблять новий продукт, як і в попередні дев'ять разів.
read next Ресурс 1